3 de Marzo, es el Día Mundial de los Defectos Congénitos

Como cada 3 de marzo, hoy es el Día Mundial de los Defectos Congénitos: una fecha que busca promocionar y crear conciencia sobre la importancia para la salud pública de la vigilancia, prevención, atención, cuidado e investigación de estas enfermedades.

Según la Sociedad Argentina de Pediatría (SAP), las anomalías ó defectos congénitos son también conocidos como “defectos de nacimiento” y son alteraciones estructurales o funcionales, visibles o no, que están presentes desde el nacimiento.

“En general, son de una severidad tal que suelen ser detectados durante los primeros días después del nacimiento e, incluso, en muchas ocasiones prenatalmente”, aseguran desde el organismo. Y Además, la SAP advierte que debido a su gravedad y frecuencia, los defectos congénitos tienen un alto impacto en la salud pública materno-infantil y, para algunas de ellas, existe un potencial importante para la prevención primaria.

Por su parte, en el marco del Día Mundial de los Defectos Congénitos, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) instó a detectar a tiempo estas anomalías y proporcionar apoyo y atención continua a los recién nacidos y a sus familias para que desarrollen todo su potencial.

“En América Latina y el Caribe aproximadamente 1 de cada 5 defunciones durante los primeros 28 días de vida – casi 20.000- se debe a defectos congénitos, anomalías que pueden ser estructurales o funcionales, y que ocurren durante la gestación”, advierten desde el organismo que depende de la Organización Mundial de la Salud (OMS). “Los más comunes y graves son los defectos cardíacos congénitos, los defectos del tubo neural y anomalías cromosómicas como el síndrome de Down”, aseguran.

“Los defectos congénitos son hoy una de las principales causas de muerte de los recién nacidos en la región, sin embargo, en su mayoría se pueden evitar”, sostuvo Pablo Durán, asesor regional en salud perinatal del Centro Latinoamericano de Perinatología y Salud de la Mujer (CLAP) de la OPS. “Para no dejar a ningún niño atrás, es fundamental contar con información oportuna y de calidad sobre estas anomalías en todos los países”, consideró.

Una reciente publicación de la OPS y el Banco Mundial, indica que es “deseable y fundamental” que los países cuenten con un sistema de vigilancia de defectos congénitos.

En América Latina y el Caribe, Argentina, Bolivia, Brasil, Colombia, Costa Rica, Cuba, El Salvador, Guatemala, Honduras, México, Panamá, Paraguay, República Dominicana, Uruguay y Venezuela cuentan con un sistema de vigilancia de defectos congénitos.

“La OPS trabaja desde hace años para concientizar sobre el problema y para implementar acciones de vigilancia en los sectores de salud y de gobierno. Sin embargo, todavía hay un largo camino por recorrer”, consideran desde el organismo internacional en el día mundial de este tipo de patologías.

El CLAP de la OPS está colaborando con las acciones para la construcción de un registro regional de defectos congénitos a partir de los reportes de los sistemas de vigilancia de los países.

“Evitar que los niños mueran y ayudarles a que prosperen es nuestra prioridad. Los defectos congénitos representan una importante proporción de las defunciones neonatales en la región y debemos hacer más esfuerzos para prevenirlos”, afirmó Durán, del CLAP/OPS.

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