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Liga Mundial: Los Leones auque no ganaron aún pueden ser campeones

El sistema de la Liga Mundial de Hockey da ciertas licencias. Les permite a las selecciones prepararse físicamente, hacer cambios en su juego y buscar variantes durante los primeros tres partidos, porque, sin importar el resultado, todos los clasificados a la fase final del torneo disputan los cuartos de final.

En ese camino está Argentina. En su primer torneo como campeón olímpico y número 1 del ranking, terminó la primera fase con dos derrotas (la del debut 3-2 con Bélgica y la de este martes 2-1 con España) y un empate -contra Holanda, seleccionado que por diferencia de gol terminó último-. Y se prepara para enfrentar a Inglaterra, el segundo del grupo B.

Pese a esos resultados, y al recambio que atraviesa Argentina (con muchos jugadores jóvenes), Lucas Vila, campeón en Río 2016 y autor de uno de los goles del 3-3 con Holanda, remarca que el objetivo para el equipo de Carlos Retegui sigue siendo el título en Bhubaneswar.

“El objetivo es ganar el torneo. El recambio es parte del proceso y este torneo es una fase de ese proceso. Pero no por eso vamos a desviar nuestros objetivos, que siempre son ganar y estar lo más arriba posible”,  contó desde India, donde Bélgica le acababa de ganar a Holanda por 3 a 0 definiendo las posiciones del grupo A.

Justamente, sobre el partido del jueves contra el seleccionado inglés, que determinará el futuro de Argentina, Vila analizó que será “cerrado y muy trabado como son siempre los duelos con Inglaterra”.

“Es muy difícil romperlos, por eso hay que tener paciencia y trabajarlo hasta el final. Y obviamente el corto para nosotros va a ser decisivo“, señaló el delantero. Y en ese sentido la clave estará en Gonzalo Peillat, autor de dos goles por esa vía en el torneo.

“Está todo muy parejo y los equipos están utilizando los partidos como preparación física y técnica. Nadie quiere arriesgar más de la cuenta. Este tipo de sistema te da esa ventaja, de perder tres partidos y seguir en carrera ganando sólo el cruce“, agregó.

Para la etapa final de la Liga Mundial, el Chapa Retegui decidió tener un plantel con solo diez de los campeones olímpicos. Y, entre los otros ocho nombres, dispuso que haya dos debutantes (Santiago Tarazona y Marc Ganly) en el torneo.

“Es un proceso para los más chicos que requiere tiempo y torneos, ahora pudieron sumar minutos y de a poco se tienen que ir ganando el lugar“, destacó Vila, uno de los más experimentados e integrante de aquella camada que en 2005 le dio el primer título a Argentina, el Mundial Junior. Ahora, con 48 horas de descanso, Argentina buscará barajar y dar de nuevo.

El próximo partido, contra Inglaterra

Argentina terminó tercera en el grupo A con un punto, la misma cantidad -pero con mejor diferencia de gol- que Holanda, que en su último partido cayó con Bélgica, finalista olímpico, líder de la zona con puntaje ideal.

De esta forma, Los Leones se medirán en cuartos de final a Inglaterra, que fue segundo en el grupo B con 4 puntos, tres menos que Alemania, el rival del seleccionado holandés en el cruce. Ambos partidos serán el jueves; el de Argentina comenzará a las 8.45 (por ESPN).

¿Los otros duelos de eliminación directa? España-Australia y Bélgica-India, que le darán inicio a los cuartos de final este miércoles.

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